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¿Sube? No tan rápido: Nuevas reglas estrictas para dirigir la cultura de los ascensores

By 5 noviembre, 2020Destacado

 Matt Richtel*

Los espacios pequeños, abarrotados y cerrados son placas de Petri para el coronavirus. Pero en los edificios de oficinas urbanos, los ascensores son una necesidad, por lo que las empresas están luchando para hacerlos más seguros.

¿Sube? No tan rápido: Nuevas reglas estrictas para dirigir la cultura de los ascensores

Dos empleados de Boston Properties demostraron una distancia segura adecuada en un elevador en el Prudential Center en Boston.
Foto:
Tony Luong para The New York Times.

 

Despídase de la charla en el ascensor, al menos si se da en el  ascensor.

 

Se está produciendo un cambio en el desplazamiento vertical diario, a medida que los trabajadores comienzan a regresar a los altos edificios de oficinas en Nueva York y otras ciudades. El viaje en ascensor, unos 90 segundos que antes no eran nada extraordinarios, se ha convertido en un enigma abrumador en el cálculo de cómo hacer que las personas vuelvan al trabajo de forma segura después de que la pandemia del coronavirus los mantuvo en casa durante meses.

 

Los empleadores y los administradores de edificios están redactando reglas estrictas para subir: límites severos en el número de pasajeros (cuatro parece ser el nuevo número mágico), lugares designados para permanecer de pie para maximizar la distancia social, máscaras obligatorias, posiciones obligatorias mirando hacia adelante y no hablar.

 

Algunas empresas están contratando “consultores de ascensores” para determinar la mejor manera de llevar a miles de personas a sus escritorios, equilibrando el riesgo de densidad de ascensores con un posible atasco mientras los pasajeros esperan su turno, al menos a 1.80 m. de  distancia.

 

Como reflejo del interés y la preocupación generalizados, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades planean intervenir la semana que viene con una guía para ascensores y escaleras mecánicas. Para las escaleras mecánicas, le recomendará a un pasajero cada dos pasos y desinfectante de manos al llegar. Para los ascensores, recomendará limitar el número de pasajeros pero no especificará un número; flechas que muestran diferentes caminos para subir y bajar; mascarillas y carteles que instan a la gente a “no hablar a menos que sea necesario”, dijo Nancy Clark Burton, higienista industrial senior del C.D.C. quien es parte del grupo que desarrolla la nueva guía.

 

Los cambios son el resultado de una ciencia clara. Covid-19 es más transmisible cuando las personas se encuentran en espacios reducidos, particularmente en ambientes interiores, donde gotas invisibles pueden viajar de una persona a otra, daño colateral de una conversación aparentemente inocua.

 

“La buena noticia es: si no le gustan las charlas triviales en el ascensor, en estos días se acabaron”, dijo Jonathan Woloshin, director de bienes raíces de EE. UU. en la oficina principal de inversiones de UBS Global Wealth Management, que ha hablado con ejecutivos de importantes empresas para que replanteen  la política y la tecnología de ascensores, incluido el uso eventual de ascensores llamados por comando de voz o aplicaciones.

Los visitantes y empleados reciben un control de temperatura antes de ingresar al ascensor del Prudential Center.
Foto: Tony Luong para The New York Times.

 

Richard Corsi, decano de ingeniería e informática de la Universidad Estatal de Portland, ha calculado cuántos virus quedarían en un ascensor si una persona infectada recorriera 10 pisos, tosiera una vez y hablara por un smartphone.  Después de salir del ascensor, un acto que liberó algunas de las emisiones de esa persona dentro la cabina, aproximadamente el 25 por ciento de la descarga de virus permanecería para cuando el elevador vacío regresara al primer piso, estimó.

 

Dadas todas las incógnitas con el coronavirus, como cuánto se necesita para causar la enfermedad y cuánto del aerosol se propagaría a los pulmones de otro viajero, el Dr. Corsi no pudo determinar la probabilidad de transmisión. Pero dijo que la excreción de una persona infectada que no usa barbijo haría que un ascensor fuera mucho más arriesgado que, digamos, estar parado en un espacio mucho menos confinado, durante la misma cantidad de tiempo, incluso en el interior: “100 a 1.000 veces más partículas por litro de aire”, estimó.

 

¿Su consejo?

 

“Pararse lo más lejos que se pueda en diagonal en el ascensor sería bueno y no hablar”, dijo.

“Eso debe ser parte de una nueva etiqueta”, agregó. “Deberían poner carteles grandes en el ascensor: No hables”.

 

Parte del desafío es que las dimensiones de los ascensores comerciales, aunque varían, no están diseñadas para el distanciamiento social; para cumplir con la mayoría de los estándares estatales, un elevador debe tener 1,30 m de profundidad y 1,72 pulgadas de ancho (1,28 m aproximadamente por 1,72 m.), según Stanley Elevator Company. Incluso muchos ascensores más grandes no permitirán una distancia de separación entre pasajeros de 1,80 m.

 

“Más bien de 0,90 cm. a  1,20 m”,  dijo Douglas Linde, presidente de Boston Properties, que posee edificios emblemáticos como el  Prudential Tower en Boston, General Motors Building en la ciudad de Nueva York y Salesforce Tower en San Francisco. “Pero, de nuevo, tienen un barbijo y no se hablan“.

¿Sube? No tan rápido: Nuevas reglas estrictas para dirigir la cultura de los ascensores

La verticalidad de los edificios altos plantea problemas especiales en la era del coronavirus mientras las oficinas exploran la reapertura.
Foto: Tony Luong para The New York Times.

 

Linde dijo que Boston Properties contrató los servicios de consultoría de Joseph Allen, un profesor asistente de la Universidad de Harvard, que se especializa en la calidad ambiental de interiores y es experto en la gestión del tráfico de ascensores. Ayudaron a resolver un problema matemático: ¿Cuál debería ser el límite en la capacidad del ascensor para no crear un atasco en el vestíbulo para quienes esperan viajar?

 

Los consultores calcularon que cuatro podría ser un límite confiable incluso en los edificios más altos, siempre que la ocupación total del edificio permanezca por debajo del 60 por ciento. De lo contrario, la gente tendrá que esperar demasiado.

 

Linde dijo que suponer una ocupación inferior al 60 por ciento parecía razonable, dado que algunas ciudades aún no permitían la ocupación total de los edificios y que muchas empresas continuaban permitiendo o fomentando el trabajo desde casa.

 

Pero algunas compañías están en desacuerdo con los límites en el número de pasajeros, argumentando que ponen a prueba la paciencia y prometen más seguridad de la que se puede garantizar.

 

“No puedo darte 183 cms en un ascensor; tendrías que tener a alguien en el techo y alguien en el suelo”, dijo Andrew Hardy, jefe de operaciones de JEMB Realty, una empresa privada que posee y opera propiedades residenciales y comerciales, incluido el Resorts Casino Hotel en Atlantic City, un espacio comercial en Herald Square y un edificio comercial de 33 pisos en el distrito financiero de Nueva York.

 

“Nuestro letrero dirá: ‘Al utilizar los ascensores, recomendamos usar su mejor criterio’”, dijo Hardy. “Si llega un ascensor y hay dos o tres personas en él y te sientes cómodo, entrarás, y si no te sientes cómodo, espera al siguiente”.

 

“Si pongo dos círculos en un ascensor y entran cuatro personas, ¿qué voy a hacer, arrestar a estas personas?”

 

La campaña para hacer que el ascensor sea seguro refleja en parte la nueva realidad económica de los bienes raíces comerciales, que han visto cómo sus fortunas han cambiado por el coronavirus. Muchas empresas están analizando si necesitan costosas oficinas en el centro si los empleados pueden trabajar desde casa, por lo que los propietarios están trabajando para que sus edificios se sientan lo más seguros y acogedores posible.

¿Sube? No tan rápido: Nuevas reglas estrictas para dirigir la cultura de los ascensores

El desinfectante de manos está disponible en el banco de ascensores del Prudential Center.
Foto: Tony Luong para The New York Times.

 

JEMB Realty está construyendo un nuevo rascacielos comercial en Brooklyn que tendrá nueva tecnología de ascensores: una tarjeta de acceso o llavero que permite a los inquilinos pasar por un molinete y llamar automáticamente a un ascensor para que los lleve a sus pisos. Hardy dijo que la tecnología se planeó antes de Covid-19, pero otros dijeron que el ascensor sin contacto se volvería mucho más común ahora.

 

Sin embargo, hay mucho que se puede hacer con los ascensores. Algunos edificios están abriendo huecos de escaleras, incluidos los administrados por CBRE, uno de los operadores inmobiliarios comerciales más grandes del mundo. Algunos piden a los inquilinos que escalonen las horas de inicio de los empleados.

 

“Imagínese si tiene un edificio de oficinas de 30 pisos en la ciudad de Nueva York y está tratando de reunir a 5.000 personas entre las 7 y las 9 de la mañana”, dijo Brian Jennings, director gerente de operaciones comerciales de CBRE en las Américas, quien dijo que la seguridad de los ascensores se clasificó como una de las cinco principales preocupaciones entre los clientes.

 

Otras ideas incluyen una mejor ventilación del aire, el uso de iluminación ultravioleta para matar gérmenes y superficies antimicrobianas, dijo el profesor Lee Gray, historiador de ascensores de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte y corresponsal de Elevator World Magazine. Dijo que la densidad en los ascensores no había enfrentado tal desafío desde 1918, cuando los pasajeros no tocaban los ascensores, sino un asistente.

 

Hoy, el desafío está más extendido.

 

“No puedo pensar en nada comparable a esto”, dijo. “Esta es la habitación más pequeña del mundo y no quiero estar allí con otra persona”.

¿Sube? No tan rápido: Nuevas reglas estrictas para dirigir la cultura de los ascensores

Los carteles y las calcomanías del piso explican los nuevos protocolos de distanciamiento social de los ascensores del Prudential Center.
Foto:
Tony Luong para The New York Times.

 

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Fuente: New York Times