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Los ascensores cambiaron las ciudades. ¿Cambiará el coronavirus a los ascensores?

By 12 junio, 2020Destacado

El miedo a las multitudes en pequeños espacios en la pandemia está impulsando nuevas normas y cambios tecnológicos para las máquinas de movimiento de personas que hacen posible los rascacielos.

 

De los muchos espacios estresantes en una ciudad afectada por el coronavirus, los ascensores se encuentran entre los más cargados. Todos menos los más sofisticados requieren tocar superficies con gérmenes para operar y presentan el riesgo de que otras personas entren en cualquier momento. Incluso las cabinas vacías pueden albergar patógenos Covid-19: un modelo reciente de un hipotético viaje en ascensor demostró que las gotas virales pueden permanecer en el aire mucho después de que una persona infectada sale.

 

Meses después de la pandemia de coronavirus, los administradores, los expertos en salud y los habitantes de los rascacielos han trazado nuevos códigos de etiqueta e higiene de los ascensores. A medida que los trabajadores de oficina vuelven al trabajo, se están implementando planes para subir y bajar a las personas de manera segura. Sin embargo, la ubicuidad y la variedad de los sistemas de transporte vertical significan que no es posible que todos adopten nuevas normas y productos de elevadores. Inventado por conveniencia y completamente mundano hace solo unos meses, los ascensores ahora se destacan como cajas de ansiedad que encapsulan todo tipo de problemas sociales en las ciudades.

 

“Los ascensores son el epicentro de la densidad urbana”, dijo Andreas Bernard, profesor de estudios culturales en la Universidad de Leuphana de Alemania y autor de Lifted: Una historia cultural de los ascensores. “Siempre han sido el lugar donde se unen el anonimato y la intimidad de una manera única”.

 

Primero, una historia. Sin ascensores, no habría edificios altos. El auge de los rascacielos de Nueva York siguió rápidamente después del primer viaje exitoso en elevador de pasajeros en Manhattan en 1857, y otras ciudades del mundo tomarían la delantera. Con aproximadamente 18 millones de ascensores ahora funcionando (o varados) en ciudades de todo el mundo, la mayor restricción de altura estructural en los rascacielos súper altos actuales no es el peso del acero sino el peso de los cables de los ascensores, por lo que algunos fabricantes están explorando los ascensores horizontales para eliminar la presión del cable.

 

Como facilitadores del urbanismo moderno, los ascensores han sido durante mucho tiempo ventanas a la sociología de las multitudes. Las preguntas que persiguen a los viajeros verticales de hoy sobre el uso seguro y adecuado también se resolvieron en los primeros días de la tecnología, dijo Bernard. Los periódicos del siglo XIX debatieron la difícil cuestión de cómo los extraños deberían organizarse en una proximidad tan similar a la de las sardinas, y recomendaron a los pasajeros que se coreografiaran según la cantidad de personas a bordo. De manera relacionada, la falta de límites de capacidad significaba que las cabinas podrían caer repentinamente si muchos cuerpos entraban en ellas. “¿Por qué no debería haber un número mínimo para subir a un ascensor y no más?” escribió en 1912 una usuaria de Nueva York asustada por esa experiencia. Ella sugirió que los ascensoristas ayuden a regular el hacinamiento de la cabina, junto con la operación de la máquina. Unos años más tarde, los primeros límites de peso estandarizados llegaron a los EE. UU.

 

Sin embargo, el dilema más largo de los primeros ascensores parece haber sido si un hombre debe quitarse el sombrero cuando comparte el ascensor con una dama. Sobre este tema, el New York Times publicó regularmente opiniones, artículos y sátiras desde la década de 1880 hasta la década de 1920. Lo que estaba en juego no era solo la practicidad de quitarse el sombrero en general, sino también el peculiar espacio del ascensor en sí: ¿era más como una sala de espera o un vagón del subte? Al final, los árbitros sociales decidieron que el ascensor era un medio de transporte, lo que significaba que las cabezas podían permanecer cubiertas. (Aun así, como Don Draper demostró una vez, el asunto podría no haberse resuelto por completo en la década de 1960).

 

Sin embargo, ese debate señaló una pregunta más amplia tan relevante hoy como entonces: en los espacios cerrados de un espacio semipúblico, ¿qué comportamiento deberían mostrar y esperar las personas entre sí? En la década de 1970, el sociólogo urbano Erving Goffman descubrió que la mayoría de los pasajeros de ascensores simplemente seguían un código silencioso de desinterés mutuo, una forma duradera de “falta de atención civil”, para usar el término pegadizo de Goffman. Investigaciones más recientes han profundizado en la posición de las personas y cómo los trabajadores de oficina tienden a organizarse por género y antigüedad profesional.

 

Ahora, los ascensores son nuevamente sitios de mayor vigilancia social, como tantos otros espacios y rutinas que la mayoría de nosotros alguna vez damos por sentado. A medida que millones de personas lidian con los riesgos para la salud de “subir”, los habitantes de los rascacielos usan palillos de dientes, encendedores y sus uñas personalizadas para evitar el contacto con los botones. En las redes sociales, se están documentando y discutiendo nuevas normas y comportamientos. “No se puede distanciar socialmente en un cubo”, se quejó un usuario de Twitter.

 

Una publicación reciente de Instagram muestra un acogedor interior del elevador con un conjunto de calcomanías que dirigen a los pasajeros a mirar en cuatro direcciones diferentes. “Si este es el futuro de la etiqueta del ascensor, entonces baby, subiré las escaleras”, dice el pie de foto.

 

Otros se desahogan por la falta de higiene social de otros y comparten historias de horror cruzado por el coronavirus del ascensor, como el de una mujer acusada de rociar pimienta a otros compradores que se atrevieron a entrar en su ascensor en Walmart, o un hombre atrapado escupiendo en los botones de su edificio de condominios. No es de extrañar que la primera película de terror con temática de coronavirus esté ambientada en un ascensor.

 

Pero si bien los ascensores pueden parecer trampas de enfermedades, los expertos dicen que las posibilidades de enfermarse en uno vacío son probablemente bajas. Richard Corsi, decano de ingeniería y ciencias de la computación de la Universidad Estatal de Portland y especialista en aire interior que dirigió el modelo mencionado de gotitas de ascensor, dijo que esas partículas encubiertas probablemente no contendrían suficiente virus para enfermar a un segundo pasajero. “Creo que hay mayores riesgos”, dijo, al enumerar los lugares de trabajo, restaurantes, sistemas de transporte público y otros lugares donde las personas tienden a pasar períodos más largos de tiempo y respirar más aire potencialmente infectado, que los pocos minutos que podría llevar subir o bajar entre pisos. No está claro cuántos casos de Covid-19 se han relacionado directamente con viajes en ascensor, fuera de uno en Corea del Sur.

 

Aun así, un largo viaje en ascensor compartido con otra persona podría presentar un mayor riesgo. Incluso si no están tosiendo, esa persona podría ser un portador asintomático y aún expulsaría las gotitas al respirar o hablar, dijo Corsi. Por lo tanto, los expertos dicen que deben usar el sentido común apropiado para una pandemia al navegar por los ascensores: siéntase libre de usar un pañuelo de papel o un codo para presionar botones y otras superficies compartidas. No toque su cara después y lávese las manos una vez que llegue a su destino. Un consejo más específico incluye evitar los ascensores con otras personas a bordo, y usar siempre una máscara mientras está dentro, tanto para protección personal de las gotas que flotan libremente como para proteger al próximo usuario de sus propios gérmenes. “Los edificios deberían tener una política de usar máscaras y grandes letreros en los ascensores: “usar una máscara”, dijo Corsi.

 

Y dados los subproductos invisibles de las bocas charlatanas, tal vez la norma informal del silencio incómodo en el camino debería hacerse formal, como en algunos edificios en Corea.

 

Del mismo modo, si debe viajar con otras personas, no lo haga a menos que todos estén usando máscaras. Bájese si los pasajeros sin máscara insisten en abordar, o haga lo que ahora es completamente normal en época de Covid 19: cierre las puertas del ascensor en las caras de otras personas cuando eres la única persona en él.

 

Mientras tanto, los fabricantes de ascensores están ansiosos por vender a los administradores de propiedades una gran cantidad de nuevas actualizaciones y servicios, que incluyen botones de arranque, unidades de ventilación, sistemas de desinfección UV y tecnologías sin contacto en abundancia. Los nuevos sistemas de ascensores “inteligentes” pueden ayudar a los gerentes a escalonar el uso del elevador, monitorear el tráfico y subirse a viajes particulares en pisos particulares para los empleados incluso antes de que ingresen al banco, dijo Jon Clarine, jefe de servicios digitales en Thyssenkrupp Elevator. Algunas de estas tecnologías ya están en uso: muchos hospitales usan desinfectantes UV dentro de sus ascensores, dijo Clarine, y los ascensores de “despacho de destino” han sido una característica de las recientes torres residenciales y de oficinas de primer nivel, como Hudson Yards.

 

Es probable que tales actualizaciones digitales se vuelvan más comunes a medida que los ascensores se construyen y modernizan teniendo en cuenta el distanciamiento social, dijo Karen Penafiel, directora ejecutiva de National Elevator Industry, Inc., un grupo comercial. “No sé cómo podrán ser los edificios del futuro después del coronavirus”, dijo. “Pero no creo que los ascensores se hagan mucho más grandes porque ocupan un espacio muy valioso”.

 

En cuanto a si está a la vista la desaceleración de los ascensores, ya sea debido a la recesión económica, a las personas que trabajan desde casa o al temor a la densidad urbana, todavía es demasiado pronto para decir: Barron informó a principios de este mes que si bien la demanda de nuevos elevadores comerciales podría disminuir en algunas partes del mundo, la capacidad reducida de los ascensores debido al distanciamiento social podría significar más viajes en ascensor en general y, por lo tanto, más ventas. Una señal de que los viajes en ascensor llegaron para quedarse: los precios de las acciones de Otis Worldwide, uno de los fabricantes de ascensores más grandes del mundo, han subido desde que la compañía hizo su debut en el mercado de valores en abril, después de ser expulsada de su matriz corporativa.

 

Pero si bien Wall Street podría apostar por mejoras de diseño y servicios de alta gama para el futuro cercano de la industria, ese tipo de actualizaciones no están necesariamente vinculadas a todos los edificios. Sea testigo de los problemas crónicos del ascensor en los monoblocks de viviendas públicas de la ciudad de Nueva York, donde la tasa de mortalidad por coronavirus entre los residentes es más del doble que la de la ciudad en general.

 

Durante la pandemia, los ascensores rotos en algunos edificios obligaron a las personas a subir por escalera o los dejaron atrapados, y los cortes prolongados han convertido el distanciamiento social en una fantasía irrisoria. Cuando solo funciona un elevador, los residentes cansados inevitablemente se amontonan a bordo. En particular, las personas con discapacidad pueden no tener otra opción.

 

“Todos estos problemas son importantes. Eran importantes antes de que esto comenzara, pero ahora son mucho más importantes “, dijo a The City en abril un abogado del grupo de inquilinos que demandó a la autoridad de vivienda de la ciudad de Nueva York. “Cosas que eran un inconveniente para la mayoría de las personas, como esperar a los ascensores, ahora se han vuelto un riesgo para la vida”.

 

Esto es revelador. Algunos informes iniciales atribuyeron la rápida propagación del coronavirus en Nueva York y otras grandes ciudades a la alta densidad de población, o al gran número de personas en cada milla cuadrada, una estructura social que fue posible gracias a los ascensores. A primera vista, estas máquinas para hacer ciudades parecen una metáfora fácil de la maldición inherente de la vida urbana.

 

Pero esa teoría era incorrecta, y también lo es la analogía. Los expertos ahora saben que el hacinamiento, no la densidad, es el problema de salud urbano en cuestión. Los ascensores son una ventana a la diferencia: imagine un rascacielos de lujo que alberga a cientos de residentes dentro de un pequeño número de pies cuadrados. Gracias a los ascensores de alta velocidad y sin contacto, muchas de esas personas nunca corren el riesgo de infección; pueden ascender a sus moradas como nubes sin entrar en contacto con nadie. No es así para muchos residentes de bajos ingresos de NYCHA, quienes, además de lidiar con ascensores rotos, también tienen más probabilidades de ir al trabajo, viajar en trenes y compartir hogares con poca ventilación, con otras personas.

 

“Esos son los entornos a los que deberíamos prestar atención”, dijo Corsi. O, metafóricamente hablando, los ascensores que deberían ser reparados, primero.

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Fuente: Laura Bliss para citylab.com